Maman peluche pour koala

Cynthia Stephan | 22/09/2016

Faune & Flore

Insolite

Shayne, un jeune koala orphelin de neuf mois, a trouvé un substitut maternel dans un zoo en Australie. Il semble avoir reporté son affection sur une peluche, selon les vétérinaires de l'établissement.

La mère de Shayne avait été tuée par une voiture dans l'État du Queensland, dans l'est de l'Australie. Le bébé marsupial était accroché au dos de sa mère au moment de l'accident et a été projeté à 20 mètres par l'impact. Il avait été secouru in extremis, alors que des corbeaux l'attaquaient. Shayne a été conduit à l'hôpital de la faune sauvage du zoo d'Australie, géré par la famille du "chasseur de crocodiles" Steve Irwin, un défenseur de l'environnement icône dans son pays.

Rétablissement
Aujourd'hui, Shayne surmonte son épreuve et apprend à être indépendant grâce à un koala en peluche, auquel il s'accroche comme il le ferait avec sa mère. « Shayne n'a pas été blessé dans l'accident. Mais il doit affronter la perte de sa mère et surtout apprendre à devenir un koala indépendant et sauvage », a déclaré la directrice de l'établissement Rosie Booth. Les koalas, marsupiaux emblématiques de l'Australie, sont victimes du changement climatique, de la perte de leur habitat, des attaques de chiens, des accidents de voiture et des infections. L'hôpital de la faune sauvage soigne en moyenne de 70 à 80 koalas par mois. À l'arrivée des premiers colons britanniques en 1788, les koalas étaient plus de 10 millions. Comme ils vivent haut perchés dans les arbres, leur nombre est difficile à évaluer mais ils étaient estimés à 330.000 en 2012.

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